Cultivando frutos secos utilizando métodos naturales fiables, las granjas están cambiando la industria en España, escribe Carette Linae

Las palabras de Karethe Linaae

Para la mayoría de las personas, las nueces se pelan, blanquean, salan y envasan hasta que tienen una proporción pálida con respecto a la fruta original. Aquí, en el sur de España, las nueces todavía crecen en los árboles. Frutos Secos (frutos secos), como también se les llama, se denominan por su bajo contenido de agua e incluyen todos los frutos secos y algunas semillas.

En Ronda y las regiones montañosas circundantes, los lugareños se han vuelto locos desde la antigüedad. Las granjas familiares tradicionales incluían árboles de cítricos y nogales, y lo que no producía sería intercambiable. Desafortunadamente, este tipo de agricultura de biodiversidad a pequeña escala se ha vuelto menos rentable y está casi extinto, pero los tiempos están cambiando …

Tuercas redondas: calidad del sello

Castañas elaboradas en La Serranía de Ronda. Foto © Karethe Linaae

Cuando ya nadie en Ronda quiso recoger nueces, los árboles fueron talados y vendidos como madera. Su cultivo quedó en el olvido hasta la década de los 80, cuando José Luis Fernández Cantas decidió convertir su olivar “La Molinila” en un nogal.

“Fue un experimento completo que comenzó con 100 árboles de 15 variedades”, sonríe su hijo y actual propietario, Álvaro Fernández Nebrada. Como nadie sabía sobre el cultivo moderno de nueces, tuvieron que estudiar los métodos agrícolas estadounidenses y chilenos. Más de tres décadas después, el huerto de nueces más antiguo de España, Nueces de Ronda, tiene más de 10.000 árboles que rinden 40 toneladas en un buen año. Esto puede aumentar durante diez años con las adiciones recientes.

“Nuestros árboles son como nuestros hijos”, dice Álvaro. Después de recolectar y enjuagar con agua y nada más, las nueces se secan al sol durante aproximadamente tres días. Las secadoras solo se usan con lluvia. Las nueces naturales no están del todo limpias “.

La razón por la cual La Molinilla no ingresó al mercado internacional puede ser que los compradores consideren las nueces “sucias” porque su color es un poco más oscuro y menos uniforme. Sin embargo, la calidad de Nuceses de Ronda es famosa en toda España. Como cualquier cultivo, el nogal tiene sus problemas.

Los árboles necesitan una gran cantidad de agua, pero una gran tormenta puede ser fatal. Sin embargo, los principales rivales de la industria de los frutos secos son las grandes fábricas de frutos secos del exterior que blanquean la cáscara de las nueces con productos químicos. Los consumidores piensan que las nueces deben verse y saber bien, pero eso es solo porque aún no han probado las nueces de La Molinilla …

Nueces: cerebrales y secas

Las nueces de La Molinilla están listas para comer Foto de Karethe Linaae
Las nueces de La Molinilla están listas para comer. Foto © Karethe Linaae

Walnut está lleno de historia. Originario de Oriente, donde creció a lo largo de la Ruta de la Seda, es el protagonista de una de las fábulas de Esopo, escrita por un esclavo griego alrededor del 600 a. C. Los romanos introdujeron los árboles o nueces de Nogales en España. Hoy en día, China y Estados Unidos son los mayores productores de nueces, que se dice que previenen las enfermedades cardiovasculares y neurodegenerativas, al tiempo que tienen propiedades antiarrítmicas y antiinflamatorias.

La arqueóloga Pilar Delgado confirma que en nuestra región había enormes nogales. Ya en la década de 1970, los recolectores se subían a las copas de los árboles de unos 50 pies de altura para recoger nueces. Sin tocar el suelo, utilizaron un gancho alargado, se agarraron a un árbol cercano y rodaron, como el Tarzán andaluz, de árbol en árbol.

Almendras: belleza sensible

La multitud
Almendras con cáscara, directamente del árbol. Foto © Karethe Linaae

La almendra, originaria del Lejano Oriente, ha ido creciendo en la región mediterránea desde que fue introducida por los fenicios hace 3.000 años. La gente dice que el árbol mejora la roca porque crecerá en las rocas más inaccesibles.

Los almendros son una de las primeras floraciones de la zona y las primeras nueces cosechadas. Debido al cambio climático, ahora se puede observar la floración en enero. Mate Teresa Martas, que tiene un pequeño huerto de almendros orgánicos en la Quebrada de Ronda, explica que los brotes tempranos corren el riesgo de heladas posteriores que pueden arruinar la cosecha. “Todos aquí cultivaron almendras”, me dice, “pero la gente dejó de cosecharlas”. Estos productores cultivan almendras para consumo privado o las venden a mayoristas que abastecen a la industria española del norte de Turón.

Las almendras contienen Omega 6, magnesio, potasio, calcio, vitamina E, tiamina y niacina. Además de muchos alimentos de frutas, el aceite de almendras se usa en la industria cosmética para cremas, aceites de masaje y otros productos para el cuidado de la piel, y el aceite de almendras amargas se usa como saborizante natural. El año pasado, las almendras representaron la mayor parte de la producción mundial de nueces de 2,4 millones de toneladas. En EE. UU. Se cultivó el 67%, frente al 5% español, la participación fue insignificante. Irónicamente, se dice que los misioneros españoles dieron frutos en América en el siglo XVIII. Con el crecimiento de la demanda mundial y la popularidad de los nuevos productos de almendra, la producción española está aumentando de nuevo. Los fabricantes venden por 1-2 euros el kilogramo con fregaderos aplicados.

Castañas: fiesta espinosa

Nueces A
El viejo gigante de Andalucía, Castagno Santa. Foto © Karethe Linaae

Se creía que las castañas españolas (castañas) eran originarias de Oriente Medio, pero excavaciones prehistóricas recientes han reclasificado la castaña como nativa del Mediterráneo. “Las castañas eran populares entre los romanos porque se podían secar”, dice la arqueóloga Pilar Delgado, explicando que los romanos también extendieron la especie por toda la Península Ibérica. Las castañas y las bellotas eran una parte vital de la nutrición humana hasta que los españoles comenzaron a importar papas de América alrededor de 1570. La madera se utilizó en carpintería y producción de muebles. Las castañuelas que usaban los bailaores de flamenco también eran de madera de castaño, de ahí el nombre de castañuelas.

Los árboles pueden volverse centenarios y gigantes, como se puede ver al visitar el majestuoso Castaño Santa (arriba) Andalucía, que se dice que tiene casi 1000 años. La castaña española de gran valor (producción anual de 18.000 toneladas) se exporta a Europa, América e incluso Japón. Con un clima de montaña ideal, el Valle del Genal rinde 4 millones de libras. Las castañas son un ingreso adicional importante para los pueblos blancos de Puhera, Zhubrike y Parauta, ya que la cosecha se vende a las cooperativas locales por aproximadamente 1-2 euros el kilo.

Pero, lamentablemente, esta temporada fue catastrófica para las castañas, y los precios en ocasiones estuvieron por debajo de 1 euro el kilogramo. Mala calidad, bajo precio y poca producción. Los árboles se cosechan en octubre cuando las hojas se vuelven doradas y el valle se convierte en Bosque del Cobre (bosque de cobre). La cosecha de castañas se celebra con las tradicionales fiestas del pueblo, a menudo dedicadas a los santos patrones de las ciudades. El menú incluye castañas asadas y nueces artesanales elaboradas con vino dulce fortificado llamado Mistela.

Pistachos: primo de Oriente Medio

Nueces C
Jose Manuel Dorado cultiva pistachos ecológicos en Alcalá del Valle. Foto © José Manuel Dorado

En los últimos años, los productores de la costa han experimentado con nueces de macadamia y nueces de Brasil, pero la última tendencia en nueces en Andalucía son los pistachos. Originarios de Oriente Medio, donde Irán era el mayor productor mundial, las excavaciones arqueológicas han revelado que los turcos comían pistachos hace 7.000 años.

Aunque la mayoría de los agricultores andaluces no están familiarizados con los pistachos, los frutos secos eran comunes aquí en la época árabe. Desaparecieron inmediatamente después de la reconquista católica. Durante siglos nadie supo por qué … “Los agricultores cristianos se dieron cuenta de que algunos de estos árboles foráneos no daban fruto, por lo que fueron talados”, explica el agricultor de pistachos José Manuel Dorado. No me di cuenta de que estos árboles masculinos eran necesarios para polinizar árboles femeninos. No hubo nueces sin polinización, por lo que poco después se cortó el resto de los árboles de pistacho. Fueron necesarios casi 500 años para devolver los pistachos a España.

Aparentemente, el uso de pistachos le agrada, porque el zinc y el hierro ayudan al cerebro. Los pistachos también contienen mucha tiamina, magnesio, vitamina B6, fósforo y cobre, que ayudan al metabolismo y reducen la fatiga. España importa el 95% de sus pistachos, por lo que los frutos secos tienen una gran demanda. Mientras que las nueces pueden costar entre 3 y 5 euros el kilo, los pistachos de alta calidad se pueden vender a 6,5 ​​euros el kilo. ¡No es de extrañar que sean una nueva moda que se vuelve loca! Las frutas se cosechan entre septiembre y octubre, y las nueces deben limpiarse y secarse dentro de las 24 horas, de lo contrario pueden volverse tóxicas. Otros agricultores de La Serranía de Ronda tienen huertos de pistachos, pero José Manuel es el único productor ecológico.

Nueces E
Pistachos de Los Llanos de primera cosecha. Foto © José Manuel Dorado

“Soy un editor de libros y no sabía nada de agricultura”, así que durante un año estudió todo lo que pudo sobre los pistachos. 5 años después su primera cosecha fue entregada a amigos y familiares que lo apoyaron en el proceso. En unos años espera que su finca en Alcalá del Valle rinda 1.000 kg por hectárea. “Podría obtener el doble si regara los árboles, pero no lo hago para maximizar la producción”, dice. Mientras que otros plantan sus árboles a una distancia de 5 a 5 metros, sus árboles están a una distancia de 7 metros y tienen 49 metros cuadrados para extender las raíces.

Después de los primeros años, los pistachos pueden crecer sin riego, dando frutos durante 150 años, lo que contribuye a su respeto por el medio ambiente. ¿Y el medio ambiente que utiliza herbicidas y pesticidas? La mayoría de los productores los agregan a los árboles mientras crecen. La guía de José no usa más que preparaciones de yuca natural, como infusiones de ortiga en sus pistachos, pero dice que “los agricultores aquí usan muchos herbicidas e insectos asesinos” y, “para asegurarse”, siempre arrojan más de lo recomendado.

La Molinilla utiliza herbicidas en el proceso de cultivo, pero después de recolectar las nueces nada químico. Las castañas, que generalmente crecen “salvajemente”, no se rocían. ¿Cuál es el futuro de los frutos secos en la Serranía? Nuestra región montañosa nunca podrá competir con las extensas granjas mecánicas de nueces en California y China, pero si los productores andaluces continúan cultivando nueces en huertos más pequeños mediante métodos agrícolas naturales, su producción siempre será superior.

Sabías: frutos secos para la salud

La gente reconoció el valor nutricional de las nueces mucho antes de que comenzáramos a comer “alimentos saludables”. Durante los períodos de hambruna, eran una fuente de calorías muy necesarias, pero como casi el 80% de las nueces son grasas, empeora un poco.
Al igual que las barritas energéticas naturales, los frutos secos son ricos en proteínas, grasas poliinsaturadas, vitaminas y minerales. Se dice que los componentes de su salud equilibran los niveles de colesterol, mejoran la función cardíaca y previenen la diabetes y el cáncer. Las nueces también están bien conservadas y son un refrigerio económico y conveniente.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *