Desierto de Namib: las dunas más altas del mundo


El Parque Nacional Namib-Naukluft, cuyo núcleo original fue fundado en 1907 por la administración colonial alemana y luego ampliado, es ahora una de las áreas naturales protegidas más grandes del continente africano (49,768 km2). Los paisajes que se pueden admirar son realmente impresionantes y representan la quintaesencia del desierto de Namib. La región se caracteriza por formaciones rocosas altas y aisladas llamadas “inselbergs” o “kopjes” (los últimos en afrikaans las llaman “montañas desérticas aisladas”) que consisten en rocas de granito rojo. Mientras que la parte más oriental del parque está formada por las montañas Naukluft.

Probablemente el desierto más antiguo de la tierra

El desierto de Namib, que ocupa la mayor parte del parque, es probablemente el desierto más antiguo del mundo, con una antigüedad de unos 80 millones de años. Este vasto mar de dunas se extiende de norte a sur a lo largo de la costa atlántica por más de 1.600 km y de oeste a este hasta una profundidad de tierra adentro, que va de 50 a 160 km.

La palabra “Namib” en el idioma Nama significa “espacio abierto”. Los vientos son los principales responsables de la formación de las dunas de Namib, cuyo color indica su edad. De hecho, el hierro contenido en la arena se oxida con el tiempo, creando el característico color rojo anaranjado de las dunas de Namib.

Desierto de Namib, Namib-Naukluft, Namibia. Autor y copyright: Marco Romerini

Las dunas del desierto de Namib son las más altas del mundo, superando los 300 metros sobre la llanura desértica circundante. Un número sorprendentemente elevado de formas de vida se ha adaptado a vivir en esta zona extremadamente árida. Estos incluyen hienas, chacales, arices, serpientes, escarabajos y otras especies de insectos. Mientras que muchas especies de aves se encuentran cerca de cuerpos de agua temporales raros (por ejemplo, en Sossuvle).

Las lluvias muy poco frecuentes (10 mm por año) a veces debilitan los suelos completamente áridos durante el resto del año. Aunque las nieblas que se forman en el vecino Océano Atlántico aportan regularmente cierta cantidad de humedad.

Desierto de Namib, Namib-Naukluft, Namibia.  Autor y copyright de Marco Romerini
Desierto de Namib, Namib-Naukluft, Namibia. Autor y copyright de Marco Romerini


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