Hace un siglo derrotamos la pandemia más brutal de la historia moderna – cerrado – Joshua Parfit profundiza en por qué podemos aprender de la gripe española

El SS Toluna no llevaba tropas cuando aterrizó en Samoa Occidental el 7 de noviembre de 1918, cuatro días antes del final de la Gran Guerra.

Pero el viaje del vapor desde Nueva Zelanda a las remotas islas del Pacífico de Fiji, Samoa, Tonga y Nauru fue recordado como uno de los más mortíferos de la historia.

El buque de pasajeros y de carga SS SS Talune desató la gripe española a través de Melanesia y Polinesia en el Océano Pacífico

Para el 31 de diciembre de 1918, se estima que el 20% de los habitantes de Samoa Occidental había sido aniquilado por la llamada gripe española, que se estima que ha perdido cuatro veces más víctimas que toda la Primera Guerra Mundial: unos 100 millones.

También en Tonga, se redujo el 10% de la población infectada en Nueva Zelanda por miembros de la cuadrilla de Talun, que propagaron la gripe a cultivos con incluso menos resistencia a los virus que en el Viejo Mundo.

El número de muertos ha sido particularmente devastador debido a las islas del Pacífico Pacífico, que requieren que familias enteras se reúnan alrededor de los enfermos.

Los científicos han reconstruido minuciosamente esta pandemia, incluso restaurando tejido pulmonar infectado de una víctima inuit conservada en el permafrost de Alaska para averiguar qué sucedió y qué podemos hacer para evitar que vuelva a suceder.

Retrocediendo 100 años, y obviamente la peor pesadilla del virólogo nos ha sobrevenido.

la gripe española
Gráfico que muestra las muertes en Nueva York, Londres, París y Berlín durante el brote de gripe española

Pero, ¿qué podemos aprender de esta pandemia en gran parte olvidada?

Además de sentar las bases de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la detección de virus y la invención de vacunas que salvan vidas, horas de investigación sobre el subtipo del virus de la influenza A H1N1 (A / H1N1) nos brindan lecciones importantes para todos nosotros.

¿Sabes?

La pandemia de 1918 se conoce en inglés como la “gripe española”, a pesar de que la gripe requirió más víctimas en los Estados Unidos, Portugal e Italia.
El apodo está asociado con el estado neutral de España durante la Primera Guerra Mundial, lo que permite a su prensa informar libremente sobre la distribución.
Si bien la mayoría de los gobiernos en tiempos de guerra han estado suprimiendo activamente las noticias de la mortal gripe para proteger un espíritu público que se habría ahogado, ya que la enfermedad ha matado principalmente a hombres de entre 20 y 40 años.
Mientras que hasta 675.000 personas murieron en los Estados Unidos, los periódicos informaron que la epidemia no se vería gravemente afectada.
Sin embargo, la libertad de prensa en España daba la impresión distorsionada de que el país era el que más había sufrido.
Si bien el ex primer ministro británico David Lloyd George y el presidente estadounidense Woodrow Wilson enfermaron, la gripe fue mejor recordada por infectar al rey Alfonso XIII de España, de quien se informó ampliamente.

Un cuento de dos samoa

Mientras que Samoa Occidental registró la peor tasa de mortalidad en cualquier país durante la pandemia de 1918, las islas cercanas de Samoa Americana registraron cero casos de gripe española.

Este detalle se atribuye al gobernador de la Marina de los Estados Unidos, John Martin Poyer, quien escuchó informes de una pandemia mortal en la radio e inmediatamente impuso la cuarentena naval.

En 2008, los investigadores revisaron documentos de archivo y concluyeron que las medidas de contención fueron “exitosas” para descartar la gripe.

New York Times 9 de noviembre de 1918
Un recorte de periódico del New York Times el 9 de noviembre de 1918 durante la segunda ola de gripe española

Se hicieron comparaciones similares entre ciudades estadounidenses, que reaccionaron de manera muy diferente cuando la segunda ola de la pandemia golpeó el continente en septiembre de 1918 (se informó que la primera ola ocurrió en China, Kansas y el frente occidental de Europa en marzo de 1918).

John Barry, experto estadounidense en pandemias, autor La gran gripetrazó paralelismos, particularmente con Filadelfia, que celebró un desfile de préstamos de 200.000 dólares en septiembre, y ciudades como St. Louis que detuvieron inmediatamente el cierre de escuelas y negocios.

“El Desfile de la Libertad siguió adelante, y unas 48 horas después estalló la enfermedad en Filadelfia. Como resultado, mataron a unos 14.500 ”, dijo Barry al New Yorker en marzo.

“Sin embargo, St. Louis introdujo varias medidas de distanciamiento social y tuvo un resultado mucho mejor: esencialmente suavizaron la curva”.

Lo más interesante para nosotros que vivimos bajo estricto encarcelamiento cuando Europa está luchando contra la pandemia de COVID-19 es que la gripe española realmente llegó a Samoa Americana en 1920 y, sin embargo, nadie murió.

Virus diferente

La pandemia de gripe española desapareció hacia 1920, pero no durmió.

En 2009, casi la misma cepa de H1N1 resurgió como la causa de la pandemia de gripe porcina, que mató a entre 150.000 y 575.000 personas en todo el mundo.

Por tanto, los científicos que investigan la gripe española están preocupados por la pregunta: ¿qué hace que el virus sea más mortal que otros?

Campamento Fanstan Kansas
Pacientes españoles con gripe en el campamento de Fanston, Kansas: los investigadores creen que este campamento pudo haber sido el lugar donde comenzó la pandemia de gripe española

Se cree que el virus H1N1 original se desarrolló en las aves mediante la adquisición de mutaciones que el sistema inmunológico humano no ha combatido durante décadas, si es que alguna vez lo ha hecho.

A medida que la gripe española comenzó a atacar nuevamente con cuatro oleadas conocidas, finalmente se convirtió en parte de la gripe común de invierno transmitida por humanos, que tiene una tasa de mortalidad más baja y puede vacunarse recientemente.

¿Sabes?

Se cree que el nuevo coronavirus, que causa el COVID-19, se originó en el mercado de mariscos de Huanan en Wuhan, China. Se informa que 28 de los primeros 41 pacientes en China visitaron allí.
Peter Lee, profesor asociado de la Universidad de Houston en el centro de la ciudad, dijo que es probable que los animales transmitan la enfermedad a través de “pus, sangre y heces” que caen sobre las células de abajo.
Ahora, el gobierno chino ha prohibido el comercio de vida silvestre y ha cerrado miles de mercados húmedos desde la explosión.
Uno de los principales estudios sobre los orígenes de la pandemia de gripe española de 1918 también atribuye la culpa a las interacciones entre humanos y animales en malas condiciones higiénicas.
El virólogo británico John Oxford dijo que los campos militares y hospitalarios de Etaples en Francia, por los que pasaban 100.000 soldados diariamente, fueron los más afectados por la pocilga y la importación de aves de corral de las zonas circundantes.
En 1999, se publicó un estudio de Oxford que afirmaba que el virus saltó de las aves sobre los cerdos antes de destruir a las tropas en la línea del frente durante la primera ola de la gripe española.

“No es conveniente que un virus mate a un huésped una vez que lo infecta, porque es menos probable que ese huésped transmita el virus a otras personas”, dijo la viróloga británica Wendy Barclay del Imperial College de Londres en 2018.

Es por eso que la pandemia de gripe porcina de 2009 fue más poderosa que la mitigación de la gripe de invierno en años anteriores: era un virus adaptado para infectar a los cerdos, no a personas con un sistema inmunológico separado.

Estas lecciones son de increíble importancia para nosotros en nuestra lucha contra COVID-19.

En la entrevista antes mencionada con el New Yorker, el investigador de pandemias John Barry concluyó que el “coronavirus” ahora está pegado a nosotros “para siempre”.

“Esperaría ver una ola de esto: una segunda ola y luego cada vez menos”, dijo.

Actualmente, el coronavirus es mortal porque se cree que se ha propagado a los humanos a partir de una fuente poco probable: murciélagos o pangolines, dicen los científicos, en la que nuestro sistema inmunológico tiene pocas ventajas.

Rama Española de Gripe 1918
Un paciente de gripe español que estaba siendo tratado en una sala de hospital en 1918

Esto ayuda a explicar su mortalidad y debería informar a los gobiernos de todo el mundo para monitorear más brotes hasta que el virus se reduzca o desarrollemos una vacuna.

Cuando ocurrió la pandemia de gripe española en 1918, ni siquiera sabíamos qué era un virus y las autoridades aún lograron aplicar una política estatal de contención.

El gobierno de Nueva Zelanda se disculpó con Samoa en 2002 por la mala gestión del incidente de SS Talun; dada esta revisión y la montaña adicional de investigación, los gobiernos ya no tienen excusas para no ver el desastre.

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