La Pune: una meseta entre Argentina y Chile


La Pune es una meseta que pertenece principalmente a Argentina y, en menor medida, a Chile. Esta meseta, que cubre un área de 75.000 kilómetros cuadrados, tiene una altura media de unos 4.500 metros. Geográficamente, esta región es una continuación de la sierra sur de Bolivia. Pune Argentina cubre tres provincias del país: Salta, Jujuy y Catamarca. En Chile, Pune incluye una pequeña área en la frontera con Argentina en las provincias de Atacama y Antofagasta.

Antes de la Guerra del Pacífico (1879-1883) esta región, también conocida como Pune de Atacama, pertenecía íntegramente a Bolivia. En 1889, Bolivia cedió todo el territorio a Argentina a cambio de unos premios territoriales alrededor de la ciudad de Tarija. Esta transferencia de territorio abrió una disputa fronteriza entre Chile y Argentina. Esta disputa se resolvió solo en 1898 por acuerdo. El 85% de Pune se convirtió en territorio de Argentina, el 15% restante – Chile.

VIAJAR EN PUN

El punto de partida para visitar Pune Argentina es la ciudad de Salta. Esta ciudad también es ideal para pasar unos días. En realidad, hay varios edificios valiosos de la época colonial española. Además de algunos museos interesantes.

Partiendo de Salta, que se encuentra a poco más de 1.100 metros sobre el nivel del mar, para llegar a Pune, es necesario subir a los Andes. Al norte de la puerta de Pune se encuentra la ciudad de San Antonio de los Cobres, que se encuentra aproximadamente a 165 km de Salta. Aquí está el famoso “Tren a las Nubes”, una de las líneas ferroviarias más altas del mundo. Desde aquí se puede llegar al centro habitado de Talar Grande, cruzando el Salar de Pacitas, Salar de Pastas Grande, el Desierto del Laberinto y el Salar del Diablo.

Los Ojos de Mar y estrellas reflejadas, Argentina. Autor y copyright de Marco Romerini

Sin embargo, al sur de Salta, después de unos 400 kilómetros se puede llegar a la puerta de Pune. Desde Salta se continúa por la famosa Ruta 40 hasta la ciudad de Las Juntas, y desde aquí se empieza a ascender luego de conducir por la Ruta 36 y luego por la Ruta 43, que forma parte de la Pune real.

Salar de Pacitas, Argentina.  Autor y copyright de Marco Romerini
Salar de Pacitas, Argentina. Autor y copyright de Marco Romerini

ALTO DESIERTO


El paisaje se vuelve más espectacular con cada curva. Luego, a unos 40 kilómetros de la localidad de El Peñón, se encuentra el primer paraje natural que sólo merece un viaje, el llamado Campo de Piedro Pames.

Todo el día debe estar dedicado al volcán Galán y las lagunas circundantes, incluida la Laguna Chico y la Laguna Grande. En algunas de estas lagunas también podemos admirar flamencos. Mientras que en el cráter del volcán se encuentra la Laguna del Diamante. La caldera del volcán Galán, que mide 38 km por 26 km, es una de las calderas más grandes del mundo.

A lo largo de la carretera que une Antofagasta de la Sierra y Talar Grande, se puede admirar la Kebrada del Diablo, Los Ojos de Colores, el Cono de Arita y luego el Salar di Arizara. Atravesamos un paisaje que no parece terrenal: extensiones de sal blanca, lagunas pintorescas, conos volcánicos negros, montañas nevadas, aire escaso, y hasta inesperados oasis verdes como el que vive Don Luis.

Campo de piedra pómez, Pune, Argentina.  Autor y copyright de Marco Romerini ..
Campo de piedra pómez, Pune, Argentina. Autor y copyright de Marco Romerini ..

MINUTOS ANTIGUOS

La remota ciudad de Talar Grande, ubicada en un paisaje impresionante de pintorescas colinas redondas, es la base para visitar esta zona de Pune. Toda la zona circundante es una enorme zona minera. Hay minas que aún están en funcionamiento y otras abandonadas durante décadas. En particular, visitamos las minas abandonadas de Mina la Casualidad y Mina Julia. En Mina Julia, en la frontera entre Argentina y Chile, alcanzó la mayor altitud: 5225 metros sobre el nivel del mar.

Montaña de azufre Mina Julia, Argentina.  Autor y copyright de Marco Romerini
Montaña de azufre Mina Julia, Argentina. Autor y copyright de Marco Romerini

ESTROMATOLITOS

Sin duda, uno de los atractivos de Tolar Grande son las pozas de Ojos de Mar. Conjunto de pozas de agua azul ubicadas a pocos kilómetros de la ciudad. Estas cuencas contienen estromatolitos, microorganismos muy antiguos que sobreviven solo en unos pocos lugares de nuestro planeta, como Shark Bay en Australia.

Podemos ver las piscinas tanto de día como de noche. Nos acompaña Porfidio, el guardián del parque. La experiencia de reflejar la Vía Láctea y las estrellas del cielo austral en las aguas de las pozas es inmejorable. El cielo nocturno aquí es único. La gran altura y, sobre todo, la ausencia de contaminación lumínica hacen del cielo de Pune uno de los más bellos del mundo.

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