Lionel Andr??s Messi, conocido tambi??n como Leo Messi2 (nacido en RosarioArgentina24 de junio de 1987), es un futbolista argentinoque actualmente juega en la Primera Divisi??n de Espa??a con el F??tbol Club Barcelona, adem??s de en la selecci??n de su pa??s. En la actualidad, se le considera el mejor jugador del mundo,3 4 5 6 7 8 raz??n por la cual ha recibido el Bal??n de Oro y el premio al Mejor Jugador del Mundo de la FIFA9 10 11 a sus 21 y 22 a??os, respectivamente, ambos trofeos. De igual forma, como mejor jugador del mundo contempor??neo.12 Su habilidad y estilo de juego lo han comparado a la leyenda del f??tbol Diego Armando Maradona, que declar?? al mismo Messi como su ??sucesor??.13 14 15 De igual forma, muchos medios le sit??an ya entre los seis mejores de la historia junto con Pel??Diego MaradonaJohan CruyffAlfredo di St??fano y Zinedine Zidane.16 17 Es adem??s uno de los diez goleadores hist??ricos del FC Barcelona.

Leo Messi comenz?? a jugar al f??tbol a una edad joven y su potencial fue r??pidamente identificado por el FC Barcelona. Dej?? Rosario -mientras militaba en el Club Atl??tico Newell’s Old Boys– y se traslad?? a Europa junto con su familia, donde el Barcelona le ofreci?? pagar los gastos de su enfermedad hormonal (900 d??lares por mes). Realiz?? su debut en la temporada 2004-2005, donde rompi?? el r??cord por ser el jugador m??s joven en jugar un partido de liga (16 a??os), y tambi??n por ser el m??s joven en marcar un gol. Grandes honores siguieron pronto cuando el FC Barcelona gan?? la Liga en la temporada del debut de Messi, realizando un Doblete ganando tambi??n la Liga de Campeones de la UEFA en 2006. Su gran avance fue en la temporada 2006-2007: pas?? a formar parte del cuadro titular, marc?? una tripleta en El Cl??sicocontra el Real Madrid finalizando con 14 goles en 26 partidos disputados. Su primera gran temporada fue la 20082009, en la que Messi anot?? 38 goles y gan?? el triplete.
Messi fue el m??ximo goleador con seis goles, incluyendo dos en la final de la Copa Mundial de F??tbol Juvenil de 2005. Poco despu??s, se convirti?? en un miembro establecido internacional de Argentina. En 2006 lleg?? a ser el jugador m??s joven de la Selecci??n Argentina en asistir a una Copa Mundial de F??tbol y ganando el subcampeonato en la Copa Am??rica el a??o siguiente. En 2008, en los Juegos Ol??mpicos de Beijing, gan?? su primer honor internacional, una medalla de oro, con la Selecci??n de f??tbol de Argentina.

Primeros a??os

Messi naci?? el 24 de junio de 1987 en RosarioArgentina, hijo de Jorge Horacio Messi, trabajador de una f??brica, y de Celia Mar??a Cuccittini, una limpiadora de medio tiempo.18 19 20 Su familia, de parte de su padre, posee ascendencia italiana debido a su bisabuelo Angelo Messi, que viv??a en la ciudad de Ancona, y que se mud?? a Argentina en 1833.21 22 Tiene dos hermanos llamados Rodrigo y Mat??as como tambi??n una hermana llamada Mar??a Sol.23 Con apenas cinco a??os, Lionel Messi dio sus primeros pasos en Grandoli, un club de barrio a pocas manzanas de su casa, al sur de la ciudad argentina de Rosario. El club era dirigido por su padre, Jorge.24 En 1995, Messi comenz?? a entrenarse en las divisiones inferiores deNewell’s Old Boys,24 club con el que obtuvo la Copa de la Amistad de Per?? en 1997. A la edad de 11 a??os, le fue diagnosticada una deficiencia de la hormona de crecimiento.25 El River Plate, de la Primera Divisi??n Argentina, mostr?? su inter??s en el progreso de Messi, pero no contaba con el suficiente dinero como para pagar el tratamiento, que ten??a un precio de $900 por mes.20 Carles Rexach,26 director t??cnico del Barcelona, not?? el talento de Messi y ??ste ten??a parientes en L??ridaCatalu??a, siendo capaz, junto con su padre, de iniciar un viaje.20 El Barcelona lo fich?? despu??s de verlo jugar,27 ofreci??ndose entonces a pagar los costosos tratamientos si ??l se mudaba a Espa??a.24 Su familia se traslad?? a jugar a Europa donde comenz?? a jugar con equipos juveniles.27

Trayectoria

Barcelona

Messi realiz?? su debut no oficial para el primer equipo en un partido amistoso contra el Oporto el 16 de noviembre de 2003 (a los 16 a??os y 145 d??as).28 29 Menos de un a??o despu??s, Frank Rijkaard dej?? que hiciera su debut oficial contra el RCD Espanyol el 16 de octubre de 2004 (a los 17 a??os y 114 d??as), convirti??ndose en el tercer jugador m??s joven en jugar para el Barcelona y en el jugador m??s joven del club que jug?? en la Liga espa??ola (un r??cord que m??s tarde romper??a Bojan Krki?? en septiembre de 2007). Marc?? su primer gol en categor??a “senior” al Albacete en la 2?? jornada del campeonato el 1 de mayo de 2005, Messi ten??a 17 a??os, 10 meses y 7 d??as de edad, convirti??ndose en el jugador m??s joven en marcar un gol para el Barcelona30 hasta 2007, cuando Bojan Krki?? rompi?? este r??cord, anotando el gol a pase de Messi.31 Messi dijo acerca de su ex-entrenador Rijkaard: “Nunca olvidar?? que Rijkaard me puso en marcha. Que confi?? en m?? con tan s??lo diecis??is, diecisiete a??os de edad”.32
El 25 de septiembre de 2005 obtuvo la ciudadan??a espa??ola, pudiendo contar de esta manera en los registros de la RFEF como jugador comunitario. Dos d??as m??s tarde jug?? su primer partido en casa en la Liga de Campeones, frente al Udinese italiano en el Camp Nou. En diciembre, la revista italiana Tuttosport le otorgaba el premio Golden Boy al mejor jugador joven deEuropa, superando a Wayne Rooney y a Cristiano Ronaldo. En marzo de 2006 sufri?? una lesi??n durante la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones frente al Chelsea FC, hecho que le apart?? del equipo hasta final de temporada. Hasta ese momento, llevaba anotados 6 goles en 17 partidos en liga y uno en Champions. Poco despu??s sali?? campe??n de estas dos competiciones.
Al inicio de la temporada 2006/2007 hizo goles muy importantes, como el del 27 de septiembre frente al Werder Bremen, en el segundo partido de la fase de grupos de la Liga de Campeones: a un minuto del final del tiempo reglamentario, Messi materializ?? el empate. Pero desagraciadamente el 12 de noviembre frente al Real Zaragoza sufri?? una lesi??n en el quintometatarsiano que lo dej?? fuera del equipo de Rijkaard y de los terrenos de juego durante varios meses.
Ya recuperado de su lesi??n, volvi?? a las canchas el 11 de febrero, y el 10 de marzo de 2007 se convirti?? en el h??roe de la jornada al completar una tripleta en el empate 3-3 ante el Real Madrid, disputado en el Camp Nou. Con el Barcelona siempre debajo en el marcador, Messi logr?? la igualdad en el minuto 90. Desde hac??a doce a??os ning??n jugador marcaba tres goles en el Cl??sico espa??ol (el ??ltimo hab??a sido Iv??n Zamorano en un 5-0 para Madrid) y trece desde que no lo hac??a un jugador del Barcelona (Rom??rio en un 5-0 para el Bar??a).

Messi convirtiendo un penal para poner al Bar??a 2-1 sobre el Sevilla.

La temporada sigui?? adelante y el Barcelona no consigui?? ning??n t??tulo, sin embargo ser??a la mejor temporada de Messi hasta ese momento ya que qued?? marcada por su famoso gol en la Copa del Rey ante el Getafe CF, comparado con el Gol del Siglo de Diego Armando Maradona. Pocos d??as despu??s de que finalizara la competici??n liguera, Messi fue elegido Mejor Jugador Iberoamericano de laLiga Espa??ola.
El d??a 20 de febrero de 2008 en un partido de octavos de final de Liga de Campeones contra el Celtic de Glasgow, Messi logra anotar dos goles, identific??ndose el segundo con un gol del ex-jugador h??ngaro Ferenc Pusk??s.
El 4 de marzo de 2008 en el partido de vuelta de octavos de final de Liga de Campeones contra el Celtic, Messi sufri?? una lesi??n en el b??ceps femoral de su pierna izquierda que le apart?? de los terrenos de juego durante un mes y medio. Messi se retir?? del terreno en l??grimas y coreado por el p??blico. Esa lesi??n le impidi?? jugar los cuartos de final aunque, a su regreso, el Barcelona hab??a llegado a semifinales, en donde se enfrentar??a al Manchester United. Pero pese a que Messi fue titular en los dos partidos de la eliminatoria, no recuper?? su mejor forma y el Barcelona fue eliminado por un gol tempranero de Paul Scholes en el partido de vuelta del 29 de abril. Esa eliminatoria ser??a el primer duelo directo entre Messi y el portugu??s Cristiano Ronaldo considerados los grandes jugadores del momento.
La temporada 2007/2008 sigui?? adelante y el FC Barcelona no gan?? ning??n t??tulo, aunque estuvo muy cerca de lograrlo, llegando a semifinales en la Copa del Rey y en la Liga de Campeones. Sin embargo la temporada qued?? marcada por la buena actuaci??n del argentino, que marc?? m??s de 10 goles en la liga regular, 6 en la Liga de Campeones y cuaj?? una buena actuaci??n en la Copa del Rey. Lionel Messi fue capit??n del Barcelona por primera vez en un partido amistoso contra el Dundee United de Escocia, el 26 de julio de 2008, ya con Josep Guardiola en el banquillo cul??.
El 3 de agosto de 2008 se le asign?? el dorsal “10”,33 cuyo anterior due??o inmediato hab??a sido Ronaldinho, convirti??ndose el argentino en el “estandarte” del club azulgrana ya que este dorsal es hist??rico en el club, habi??ndolo portado jugadores de la talla de MaradonaRom??rioRivaldoHugo Sotil o Luis Su??rez, entre otros.
El 1 de febrero de 2009, Messi entr?? en la historia del club blaugrana por ser el autor del gol n??mero 5000 en Liga para el FC Barcelona, tanto anotado con su pierna menos buena (la derecha) en el estadio de El Sardinero frente al Racing de Santander, en un encuentro que gan?? el Bar??a (1-2), con ambos tantos del rosarino. Ser?? recordado adem??s por c??mo se produjeron: aunque comenz?? el encuentro en el banquillo, el Barcelona perd??a (1-0) en inferioridad num??rica y tuvo que salir al rescate del Bar??a, d??ndole con sus goles los tres puntos.34
El 2 de mayo de 2009 Messi marca el 1-3 y el 2-5, en la goleada hist??rica (2-6) al Real Madrid en el Cl??sico espa??ol disputado en el Estadio Santiago Bernab??u. Ya le hab??a metido a Iker Casillas, ese mismo a??o, el segundo tanto en el 2-0 que lograron hacerles a los blancos en el Camp Nou.

Messi ante el Manchester United en la final deRoma, encuentro que gan?? el Bar??a 2-0, con goles de Eto’o y Messi. El FC Barcelona consigui?? de este modo el hist??rico triplete.

El 27 de mayo, en el estadio Estadio Ol??mpico de Roma consigue junto con sus compa??eros su segunda Liga de Campeones ante elManchester United. Messi, que no destaca precisamente por su altura, puso el definitivo 2-0 en el marcador con un majestuoso gol de cabeza a centro de su compa??ero Xavi Hern??ndez. Ese mismo a??o recibe el Bal??n de Oro que entrega la revista deportiva France Footbally que lo reconoce como el mejor jugador del a??o, siendo el primer canterano del Bar??a en lograrlo.35 El 16 de enero de 2010, con 22 a??os, 6 meses y 23 d??as, se convirti?? en el jugador m??s joven en alcanzar los 100 goles en el Barcelona.36
El 21 de marzo de 2010, tras el duelo contra el Zaragoza, Leo se convirti?? en el primer jugador blaugrana en anotar dos tripletas consecutivas. Lo hizo en Liga, metiendo 8 goles en una sola semana, dos de ellos en el partido de vuelta de octavos de final de la Champions Ligue contra el Stuttgart alem??n. Su triplete de goles frente a Valencia y Zaragoza, y especialmente el segundo tanto de esta ??ltima tripleta (que inmediatamente se compar?? con el gol del brasile??o Ronaldo ante el Compostela cuando a??n luc??a la camiseta barcelonista) lo elevan a los altares en la prensa de medio mundo que le empieza a considerar mejor incluso que Diego Armando Maradona.37
El 6 de abril de 2010, se convirti?? en el primer futbolista del Barcelona en conseguir cuatro goles en un partido de Champions League cuando marc?? todos los goles de su equipo ante el Arsenal F.C. en la victoria por 4-1 en cuartos de final de la competici??n. Se convirti?? del mismo modo en el ??nico futbolista en marcar 4 goles en un mismo partido de la fase eliminatoria de la Champions League.38 Ese mismo d??a se convirti?? en el m??ximo goleador hist??rico del Barcelona en esta competici??n con 25 goles.39

Goles maradonianos

Messi encarando la porter??a en la jugada que acab?? comparada con el Gol del Siglo, frente alGetafe CF, en las semifinales de la Copa del Reyde la temporada 2007/08.

En la temporada 2006/2007, Lionel Messi consigui?? dos tantos con un grand??simo parecido con los dos goles de Diego Armando Maradonacontra Inglaterra en el Mundial de M??xico’86.
El 18 de abril de 2007, durante las semifinales de la Copa del Rey contra el Getafe en el Camp Nou, eludi?? a cinco jugadores, incluido el guardameta, y marc?? el segundo gol de su equipo, que fue inmediatamente comparado por la prensa mundial40 41 con el “Gol del Siglo“, obra de su compatriota Diego Maradona en el Mundial de M??xico 1986.42 De hecho, Messi dedic?? su anotaci??n al retirado futbolista.43Finalmente, el Barcelona acab?? imponi??ndose por 5-2, con otro gol suyo. De todos modos, vale tener en cuenta las diferencias cualitativas de contexto y rival entre el gol de Maradona y el de Messi.44 Este gol es considerado como el mejor de la historia del FC Barcelona.45 En la 37?? jornada de la Liga Espa??ola, el FC Barcelona se enfrentaba al Espanyol el 9 de junio de 2007. En el minuto 43 del primer tiempo, el jugador del Barcelona Gianluca Zambrotta envi?? un centro que rebot?? sobre un defensor, para que luego Messi, al no llegar con su cabeza, introdujera el bal??n en el arco de Carlos Kameni con su mano izquierda, emulando as?? el gol de Maradona ante Inglaterra, la famosa Mano de Dios.

Selecci??n nacional

Selecci??n de f??tbol de Argentina Sub-20

En 2004 declin?? la oferta de representar a la selecci??n espa??ola y decidi?? ser jugador de la selecci??n Argentina.46 En junio de 2004 tuvo su primera aparici??n con la camiseta albiceleste en la categor??a de sub-20 jugando un partido amistoso contra Paraguay. Particip?? en el Campeonato Sudamericano Sub-20 de 2005 imponiendo su calidad y sus goles con los queArgentina logr?? la tercera posici??n y se clasific?? al torneo mundialista celebrado en Pa??ses Bajos. En junio de 2005 gan?? la Copa Mundial de F??tbol Sub-20 de 2005 siendo el Bota de Orode la competici??n con 6 goles y el Bal??n de Oro como mejor jugador del Mundial. Por supuesto, desde ese momento las inevitables comparaciones con Maradona se acrecentaron a??n m??s.

Selecci??n absoluta

Tras su impresionante Mundial sub-20, Messi fue convocado por el seleccionador argentino Jos?? Pekerman para debutar con la selecci??n absoluta. Frente a Hungr??a, el 17 de agosto de2005, sali?? al campo en el minuto 63 y tan s??lo 47 segundos despu??s fue expulsado por el ??rbitro Markus Merk tras unos agarrones con el defensor h??ngaro Vilmos Vancz??k, en un fallo muy pol??mico.47 El 3 de septiembre llegar??a una nueva oportunidad al enfrentarse a Paraguay en la fase de clasificaci??n para el Mundial de 2006.

Copa Mundial de F??tbol de 2006

Messi lleg?? al Mundial del 2006 luego de superar una reciente lesi??n que arrastraba desde marzo. Debut?? en la Copa del Mundo en el segundo partido de Argentina, ante Serbia y Montenegro. Ingres?? al campo de juego en el minuto 73 con un 3-0 a favor de la albiceleste. Lejos de cuidar el resultado, la Pulga se encarg?? de ampliarlo junto a Carlos T??vez, dando una asistencia de gol a Hern??n Crespo apenas cinco minutos despu??s de haber ingresado, y marcando el 6-0 final en el 88, convirti??ndose as?? en el sexto jugador m??s joven en anotar un gol en la historia de los Mundiales. Fue titular en el tercer partido del grupo, contra Pa??ses Bajos (0-0) y en octavos de final ante M??xico, entrando en el minuto 84 y jugando toda la pr??rroga en la que venci?? Argentina por 2-1. En cuartos de final Argentina qued?? eliminada en los penaltis frente a Alemania y Messi no jug?? ni un s??lo minuto. Buena parte de la cr??tica especializada como de la opini??n popular criticaron al entrenador Jos?? Pekerman por esta decisi??n.

Lionel Messi fue elegido el mejor jugador joven de la Copa Am??rica 2007.

Copa Am??rica Venezuela 2007

En la Copa Am??rica Venezuela 2007, su primer partido fue contra Estados Unidos, en donde Argentina gole?? 4-1. Dio una asistencia de gol a Hern??n Crespo y fue sustituido por T??vez a los 79 minutos. Ante Colombia provoc?? el penalti del 1-1 y particip?? en el segundo gol deRiquelme. El marcador acabar??a 4-2 a favor de Argentina. En el tercer cotejo, esta vez contra Paraguay Messi entr?? al campo en el 64 sustituyendo a Esteban Cambiasso. Fue 1-0 a favor de la albiceleste con gol de Javier Mascherano.
Pero lo mejor de Messi lleg?? a partir de los cuartos de final, instancia en la cual Argentina gole?? a Per?? por 4-0. All??, Messi marc?? el segundo gol del partido tras pase de Riquelme. En las semifinales, Messi demostr?? nuevamente su clase al marcar un soberbio gol de vaselina ante M??xico en la victoria argentina por 3-0 que deposit?? al equipo en la final de la competici??n. El t??cnico argentino Alfio Basiledijo que “s??lo los genios son capaces de hacer un gol como el que hizo Messi. Hab??a que cerrar el estadio“.48
Sin embargo, pese al gran desempe??o que mostr?? en todo el torneo, Argentina fue vencida (3-0) por Brasil en la final de la Copa Am??rica.

Juegos Ol??mpicos de Pek??n 2008

Messi en un partido de los Juegos Ol??mpicos de Pek??n ante Brasil.

Messi lleg?? a los Juegos Ol??mpicos de Pek??n 2008 despu??s de una larga disputa entre elFC Barcelona y la AFA para poder jugar las Olimpiadas. El club espa??ol pon??a objeciones para dejarle ir, y la FIFA decidi?? mediar en el conflicto, obligando al club a permitir el viaje de Messi a China, ampar??ndose en un ambiguo convenio “virtual” anterior (que FIFA intent?? formalizar r??pidamente dadas las circunstancias49 ), por el que los clubes dejaban ir a sus seleccionables por debajo de 23 a??os sin discusi??n. Tras ver sus derechos amenazados, el FC Barcelona decidi?? llevar el litigio al Tribunal Arbitral Deportivo (TAS), bajo cuyas decisiones ??ltimas se encuentra FIFA, fallando finalmente dicho tribunal a favor del club espa??ol y anulando la obligatoriedad de liberar al jugador argentino. Tras este fallo, y gracias a la voluntad de ambas partes y a una serie de concesiones, AFA y FC Barcelona llegaron a un acuerdo final para que Lionel siguiera concentrado con sus compa??eros de selecci??n ol??mpica en Pek??n.50 51
Su primer partido fue el 7 de agosto ante Costa de Marfil, donde orquest?? la victoria Argentina al haber marcado el primer gol a los 43 minutos y asistido a Lautaro Acosta en el minuto 86. Argentina gan?? por 2-1. El segundo partido fue el 10 de agosto donde Argentina gan?? por 1-0 con gol de Ezequiel Lavezzi. Messi apareci?? poco en el partido. En el tercer partido no fue titular, ya que Sergio Batista decidi?? guardarlo para el partido de cuartos de final. El 13 de agosto Argentina le gana a Serbia por 2-0 con goles de Ezequiel Lavezzi y Diego Buonanotte.
En el partido de cuartos de final contra Holanda, a los 13 minutos del primer tiempo, recibi?? un pase y eludiendo al arquero logr?? marcar el 1-0. Cuando estaban empatados a un gol, Messi apareci?? en el minuto 105 para darle un pase a ??ngel Di Mar??a, que aument?? el marcador para el conjunto albiceleste. El 19 de agosto Argentina enfrento a Brasil. Messi le dejo su lugar aSergio Ag??ero, que fue la figura junto a Rom??n Riquelme, y finalmente Argentina goleo a los brasile??os 3-0.
El 23 de agosto Messi y sus compa??eros de selecci??n lograron llevarse el oro ol??mpico en Pek??n luego de vencer a Nigeria con marcador de 1-0, con gol de Di Mar??a, precedido de un pase profundo de Messi.

Camino al mundial 2010

Tras la victoria en los juegos ol??mpicos de Pek??n, el principal objetivo de la selecci??n argentina pas?? a ser la clasificaci??n al Mundial 2010. El proceso de clasificaci??n fue muy duro para la albiceleste, sufriendo inesperadas derrotas como el 1-6 frente a Bolivia y el 1-3 en casa frente a Brasil. Recayeron cr??ticas sobre jugadores y cuerpo t??cnico. Uno de los m??s cuestionados fue Messi, con una particularidad. Ovacionado y destacado en Espa??a por su excelente desempe??o en el Barcelona, y duramente cuestionado por la prensa argentina por su nivel de juego en la selecci??n. Messi, quien brill?? durante la temporada 2008/2009 en el club catal??n, no lograba mantener su nivel en los partidos que disputaba con la selecci??n argentina. Las cr??ticas llegaron a tal punto, que la prensa cre?? una divisi??n entre el “Messi de all??” y el “Messi de ac??”. Los medios espa??oles, en su mayor??a, coinciden en que las cr??ticas hacia Lio son injustificadas, al igual que sus compa??eros y la afici??n del Bar??a, que han manifestado p??blicamente su apoyo al delantero.

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