Península de Valdés, paraíso de los mamíferos marinos


Leones marinos, elefantes marinos, orcas y ballenas

A lo largo de la costa de Argentina, casi a medio camino entre Buenos Aires y Tierra del Fuego, se encuentra una gran península cuadrangular que conecta con el resto del país por un estrecho istmo: el istmo de Carlos Omegin. Esta península, la Península Valdés, tiene una extensión de 3.600 kilómetros cuadrados, está formada por una zona semidesértica y es una reserva natural de importancia mundial para la conservación de los mamíferos marinos. Hay grandes colonias de animales donde se reproducen leones marinos, elefantes y otros animales marinos.

PARAÍSO NATURAL

Aletas, ballenas jorobadas y otras ballenas se reproducen en las aguas de la península entre junio y diciembre. Mientras que las orcas vienen aquí para cazar elefantes y leones marinos. Aquí las orcas utilizan ingeniosas tácticas de caza, que se forman con la marea alta lo más cerca posible de la costa a través de olas y ataques en aguas poco profundas de presas, sin darse cuenta de su presencia. La península es hogar de animales como el nada (ñandú, ave parecida al avestruz y al emú), el sueño (también conocido como liebre patagónica) y el guanaco (animal parecido a una llama). Debido a estas características naturales de la Península de Valdez, la UNESCO ha sido incluida entre los sitios del Patrimonio Mundial de Argentina.

Matthias en Punta Norte, Península Valdez, Argentina. Autor y copyright de Marco Romerini

EL ÚNICO CENTRO DE POBLACIÓN PEQUEÑA

La base de entrada a la península es la ciudad portuaria de Puerto Madryn. Ubicado a unos 50 km al suroeste del istmo que conecta la península con el continente. El único centro habitado de esta península es el complejo turístico de Puerto Pyramids, un pequeño asentamiento de unos 500 habitantes, que lleva el nombre de las formaciones rocosas piramidales que se encuentran en sus inmediaciones. Fuera de las Pirámides de Puerto sólo hay una treintena de granjas cuya actividad principal es la cría de ovejas.

Las costas de la península se caracterizan por playas, acantilados y orillas de rocas expuestas. Las costas están bañadas en el norte por las aguas de la Bahía de San José y la Bahía de San Matías. Al sur con el Golfo de Cero y al este con el Océano Atlántico. Esta multitud de corrientes y ambientes marinos contribuye a la formación de una gran variedad y diversidad de flora y fauna, que hacen de la Península Valdez uno de los lugares más interesantes del mundo para observar la naturaleza en todos los aspectos.

Lobos marinos, Punta Norte, Península Valdez, Argentina.  Autor y copyright de Marco Romerini

Lobos marinos, Punta Norte, Península Valdez, Argentina. Autor y copyright de Marco Romerini

EL LUGAR PERFECTO DE OBSERVACIÓN: IZQUIERDAS MARINAS, ELEFANTES MARINOS, ATARIO, ARCOS Y RUEDAS

En el centro del istmo, a la entrada de la península, se encuentra un interesante centro para los visitantes (Centro de Visitor Istmo Carlos Ameghino). Donde podrás aprender qué ver en la península, y donde encontrarás información sobre la historia, fauna y flora de la zona. No muy lejos del centro de visitantes se encuentra una pequeña isla de Aves, la isla no se puede visitar, pero hay posiciones fijas a través de binoculares, donde se pueden admirar las numerosas aves que la habitan.


Los lugares más famosos de la península son aquellos donde se encuentran grandes colonias de mamíferos marinos. En el extremo norte de la península, en Punta Norte, se encuentra una importante colonia de lobos marinos y elefantes marinos. Este es también el punto donde las orcas atacan las colonias de animales durante la marea alta, tratando de atrapar a algunas de ellas con la ayuda de las olas. El mejor momento para verlos, de febrero a mayo, la condición principal, la marea.

Guanacas, Península Valdez, Argentina.  Autor y copyright de Marco Romerini

Guanacas, Península Valdez, Argentina. Autor y copyright de Marco Romerini

A mitad de camino a lo largo de la costa atlántica de la península hay otro lugar para visitar: Caleta Valdés. Este es un hermoso tramo de costa donde hay una pequeña colonia de pingüinos. En la cercana Punta Cantor hay una colonia de elefantes marinos. Más al sur llegamos a Punta Delgado, donde hay otra gran colonia de elefantes marinos. En las inmediaciones de Puerto Pirámides debes ver las Pirámides de Punta, una costa con altos acantilados con vista al mar, donde hay una colonia de lobos marinos y aves marinas y donde puedes avistar ballenas.

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