Punta Arenas: la capital de la Patagonia austral


Punta Arenas es la ciudad más austral de Chile, que se eleva a lo largo de la costa norte del Estrecho de Magallanes en la parte sur de la Patagonia chilena. El Estrecho de Magallanes es un paso entre los océanos Atlántico y Pacífico, abierto por la expedición de Fernando de Magallanes en 1520. Antes de la apertura del Canal de Panamá en 1914, el Estrecho de Magallanes era el paso marítimo más activo que conectaba los océanos Atlántico y Pacífico. Punta Arenas se ha convertido en una importante marina, desde donde navegan muchos barcos hacia los fiordos chilenos y la Antártida. La ciudad también cuenta con un aeropuerto internacional que opera vuelos a las ciudades más importantes de Chile, así como a Ushuaia en Argentina y las Islas Malvinas.

UN PUERTO IMPORTANTE ANTES DE LA APERTURA DEL CANAL DE PANAMÁ

La ciudad fue fundada en 1848 como una pequeña colonia y fue uno de los puertos más activos de Chile desde finales del siglo XIX hasta la apertura del Canal de Panamá. El tráfico marítimo, la cría de ovejas y el descubrimiento de yacimientos de oro llevaron a la ciudad a un importante desarrollo económico. La culminación de este desarrollo tuvo lugar entre 1890 y 1940.

Prueba de la prosperidad de principios del siglo XX son las residencias históricas. Incluido el palacio de Sarah Brown, de estilo neoclásico francés. Palacio José Menéndez, donde se ubica el club militar. El Palacio de Brown Menéndez ahora alberga el Museo Regional de Magallanes, que tiene varias habitaciones en una casa aristocrática con muebles y objetos de finales del siglo XIX y principios del XX. Todos estos edificios están ubicados en el centro de Punta Arenas, cerca de la Piazza Muñoz Gamero, conocida como Plaza de Armas.

Estrecho de Magallanes, Punta Arenas, Chile. Autor y copyright de Marco Romerini

Museo de Majorina Borgatela, Punta Arenas, Chile.  Autor y copyright Marco Romerini

Museo de Majorina Borgatela, Punta Arenas, Chile. Autor y copyright Marco Romerini

LA CIUDAD ESTÁ UBICADA POR LA RUEDA DE MAGELLAN

El centro de la ciudad es Piazza Muñoz Gamero (Plaza de Armas). En la plaza hay un gran monumento dedicado al portugués Fernando de Magallanes. El monumento marca la primera circunnavegación y el descubrimiento del estrecho donde se ubica la Punta Arena. Además de la figura de Magallanes, el monumento incluye otras figuras, incluida la india. Existe la creencia popular de que cualquiera que se acaricie el pie definitivamente regresará a la Patagonia. La plaza también alberga una catedral que data de 1892, y hay interesantes puestos de artesanía local.

El museo más bello de Punta Arenas es sin duda el Museo Salesiano-Majorino Borgottel. Un museo creado por los Padres Salesianos italianos a finales del siglo XIX, que presenta una rica colección etnográfica de historia natural, paleontología, fauna y flora, historia de las misiones y mineralogía. A unos 7 km al noreste del centro, a lo largo de la costa del Estrecho de Magallanes, se encuentra un museo dedicado a la Expedición de Magallanes, el Museo Nao Victoria. Otros museos de la ciudad incluyen el Museo del Recuerdo, ubicado en el Instituto Patagonia de la Universidad de Magallanes, y el Museo Marítimo y Marítimo de Punta Arena.

Clima de Punta Arena.

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