Stellenbosch: la segunda ciudad más antigua de Sudáfrica


La ciudad de Stellenbosch se encuentra en la zona de Cape Vinelands, a solo 50 km de Ciudad del Cabo. Stellenbosch es el segundo asentamiento europeo más antiguo de Sudáfrica después de Ciudad del Cabo. El nombre de la ciudad proviene de Simon van der Stel, el gobernador de Cape Colony, quien la fundó en 1679. El desarrollo de Stellenbosch fue rápido. La ciudad en 1685 se convirtió en la capital del distrito, que se extendía por unos 25.000 km2.

Tanto los colonos holandeses como los hugonotes franceses se establecieron en Stellenbash. Los colonos holandeses construyeron un sistema de canales que atravesaban la ciudad y alimentaban el molino de agua. Los hugonotes dieron especial impulso a la viticultura de la zona. Aquí, de hecho, hoy se producen los vinos sudafricanos más famosos.

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La ciudad está ubicada en un valle a poco más de 130 metros sobre el nivel del mar en el corazón de una región montañosa intensamente cultivada por viñedos. Alrededor de la ciudad también hay algunas montañas como Die Tweeling Pieke, Jonkershoek, Simonsberg, Drakenstein y Victoria Peak, que es el más alto (1590 metros). La región de Stellenbash tiene un clima de tipo mediterráneo con veranos calurosos y secos e inviernos fríos y húmedos.

Stellenbosch, Sudáfrica. Autor y copyright de Marco Romerini.

Stellenbosch es una hermosa ciudad conocida principalmente por su arquitectura de estilo holandés. La calle principal de Dorp Street está declarada monumento nacional y contiene muchos edificios históricos. En la plaza principal (Braak) hay un pequeño museo militar alojado en un barril de polvos VOC llamado VOC Kruithuis (1777). También en la plaza se puede ver el antiguo ayuntamiento, las hamburguesas (1797) y la iglesia de María en Braak (1852).

Entre los museos de la ciudad merecen un museo del pueblo (seis casas que restauran la vida cotidiana de los siglos pasados) y el Museo del Vino Stellenrick, dedicado a la historia de la viticultura en la zona a visitar. Finalmente, la ciudad alberga la universidad más antigua de Sudáfrica, que es una parte importante de la élite afrikaner. Tiene diez facultades y alberga a unos 25.000 estudiantes. El idioma oficial de la universidad es el afrikaans, el idioma de los descendientes de los primeros colonos holandeses.


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